DAT IS ‘T LEVEN

DAT IS ‘T LEVEN

Het moment dat je voor de eerste keer je sleutel in de ontsteking van je Vespa draait. Wanneer dat bekende purr-geluid je zadel laat trillen, weet je dat het avontuur met een hoofdletter A vlak voor je wiel ligt. Dat is ’t leven.

Een koppel op een Vespa in Sorrento, Campania, Italië

Alles begint met de ontsnapping uit Napels. Eens je het drukke verkeer achter je laat, beland je meteen naast de oceaan. Het eerste deel van de baan laat je rustig wennen aan je tweewieler.

DE VRIJHEID

De vrijheid om te beslissen waar je wil stoppen voor je eerste koffie. Als je dat in Torro del Greco doet, vraag je er best meteen meerdere. Elk kopje komt met een ander gebakje. Enkele ware culinaire orgasmes. Terwijl je van je koffie nipt, staar je voor je uit, richting de Vesuvius die vlak voor je ligt. Dat is ’t leven.

Vespa's in Italië - Dat is 't leven

EEUWEN OUDE RUÏNES

Wanneer we dorstig en hongerig uit de eeuwen oude ruïnes van Pompeii strompelt, vinden we een pizzeria aan de poort. Verrassend genoeg zijn ze er niet op uit om toeristen geld af te troggelen. Heerlijk lunchen voor weinig geld en bediend worden met een brede glimlach die eigen is aan de streek. Dat is ’t leven.

Het moment dat je voor de eerste keer je sleutel in de ontsteking van je Vespa draait.

EEN HEMELSE REGISSEUR

De eerste blik die je werpt op de Amalfikust, terwijl de zon over je schouder kruipt, als geregisseerd door een hemelse regisseur. Het zacht licht dat weerkaatst op de kliffen die boven de Middellandse Zee torenen. De kustbaan strekt uit langs de volledige lengte van de kust. Dit is de motivatie voor morgen. Daar willen we heen. Wij en onze Vespa.

Uitzicht op de kliffen langs de kustbaan

DE ALLERBESTE GELATO

We volgen het advies dat onze Vespa Trip gids ons via WhatsApp meegeeft: stop even in Sorrento en proef de allerbeste gelato van Italië. Terwijl de romige, zoete perfectie op ons hoorntje wordt geschept, bewonderen we onze omgeving. De muren hangen vol portretten van bekendheden uit de sport-, film- of royalty-wereld. Ze genieten allemaal van hun gelato, exact op de plaats waar wij nu staan.

TROUWE ROS

De heuvels van Sorrento oprijden, terwijl de avond valt. Je trouwe ros naast alle andere Vespetti parkeren. Genieten van een diner op het terras, terwijl je de schaduw van de aarde de maan ziet verslinden. Bijna 50 jaar nadat Armstrong en Aldrin hun bekende eerste stap zetten van de ladder uit de Eagle. Dat is ’t leven.

Drone view of the group with the vespa

ADEMBENEMEND UITZICHT

Vroeg opstaan om richting Salerno te cruisen. De bries die ons geschonken wordt door de oceaan verkoelt ons gezicht terwijl we scherpe bochten nemen ver boven het waterpeil. We blijven maar stoppen om meer foto’s te nemen. Elke hoek, elke haarspeldbocht geeft ons een adembenemend uitzicht.

Uitzicht over Sorrento

JE ZORGEN VLOEIEN WEG

We nemen het allemaal zo goed mogelijk in ons op terwijl we lijnen van geparkeerde auto’s voorbij rijden. We stoppen waar we willen en nemen een duik in de grote blauwe zee. Je zorgen vloeien weg met het eb en vloed. Dat is ’t leven.

Vespa vesuvius

KLOKKEN LUIDEN

De race richting Salerno start op onze tweede dag. We rijden Vietri sul Mare binnen wanneer de klokken luiden om ons te verwelkomen. Ze hebben door dat we slechts passanten zijn en laten ze ook klinken wanneer we het dorp weer verlaten. Even verder arriveren we in Salerno, waar we nog even douchen voor we met de groep gaan dineren. We volgend de anders Vespas door het avondverkeer en genieten in een ingesloten pleintje van een weelderig feest met lokale specialiteiten.

DE EIGENAAR OMHELZEN

De derde dag rijden we weg van de oceaan, richting het majestueuze Parco Regionale Monti Picentini. Het is honderd meter stijgen door de bergpas om dan weer te dalen naar Bagnoli Irpino. Onderweg houden we halt om de koeien te zien grazen. We schakelen even uit, nemen onze helm af en luisteren naar de zachte wind en de bellen rond hun nek. We rijden nog wat verder tot we de rest van de groep onder de schaduw van wat bomen zien rusten. We nemen plaats om te lunchen. Een viergangenmenu (voor slechts € 10) dat zo goed is dat we de eigenaar omhelzen. Dat is ’t leven.

Koeien grazen in de wei

DE BERG LEEFT

Op de laatste dag rijden we richting Napels, langs de Vesuvius. De Vespa neemt ons mee tot net voor de top, voorbij de laatste parking voor auto’s. Je wandelt voorbij hordes toeristen die afdalen om boven te komen. We hiken de laatste kilometer op een bodem die gisteren gelegd lijkt te zijn. Op de top kijken we naar beneden. Recht in de buik van het monster. Stoom stijgt op uit enkele kraken in de wand. De berg leeft, maar wij ook. We verdrinken even in het moment voordat we terugkeren om verder te rijden.

Drone uitzicht op de Vesuvius

Terwijl we naar beneden rijden, voelen we ons zwaar, maar verrijkt. Er is niet veel tijd om na te denken. We bevinden ons in de avondspits van Napels. We remmen af. Zo veel mogelijk. We stellen het moment waarop we afscheid moeten nemen van onze vrijheid uit. Afscheid van de scooter dat ons meenam op de reis van ons leven.

Na ongeveer 400 kilometer staan we terug waar we begonnen. Maar toch staan we zoveel verder.

Dat is ’t leven.

Leon, Larissa, Edrean & Tertia
The Vespa Trip 2019 – Amalfi Coast