Bergwandelen voor beginners

Bergwandelen voor beginners

Bergwandelen

Je hebt ervaring met wandelen over vlak terrein maar nog niet in de bergen. Wie voor het eerst gaat bergwandelen kan rekenen op een hoop avontuur en uitdagingen onderweg. Om je zo goed mogelijk voor te bereiden op je eerste avontuur als bergwandelaar delen we hieronder een paar handige tips met je. 

Neem de tijd 

Bergwandelen leer je niet in een dag en ook niet in een week. Het vraagt vele wandelingen en vaak jaren voordat je alle kennis heb vergaard. Gelukkig kan ieder fit persoon het leren en kun je op elke leeftijd beginnen. Het is belangrijk dat je beseft dat bergwandelen echt andere kwaliteiten en kennis van je vraagt dan wandelen over vlak terrein. Neem dus de tijd om veel ervaringen op te doen, ga er zoveel mogelijk op uit en verdiep je in het onderwerp zoveel als mogelijk.

Wees niet overmoedig

Overmoedigheid in de bergen kan je je leven kosten. En daarbij komen we gelijk bij de belangrijkste les van bergwandelen: wees zeker van wat je doet en waar je heen gaat, maar nooit té zeker. Overmoedige mensen maken vaker ongelukken omdat ze vaak denken dat ze het beter en sterker zijn dan de natuur. Maar de natuur is en blijft sterker dan de mens, overal en altijd. Het heeft dus geen zin om stoer te doen in de bergen als er een flinke onweersbui op komst is en onnodige risico’s te nemen. Het heeft ook geen zin om te doen alsof je de route weet terwijl je geen idee hebt waar je naar toe loopt. Wees eerlijk en deel kennis en ervaringen met elkaar, doe niets wat je te eng vindt om te doen en wees nooit te zeker van je zaak. 

Wandelstokken voor watjes? Echt niet. Wandelstokken voorkomen knieblessures, opgezwollen vingers en bieden balans op smalle paden en in rivieren. 

Het gaat niet om de top

Het bereiken van een bergtop willen we allemaal. Maar een echte bergwandelaar zet dat doel uit zijn hoofd en is diep van binnen vooral een natuurliefhebber. Hij of zij is meer in het moment en bezig met de wandeling zelf en de omgeving. Hoe verandert het weer? Hoe loopt het pad? Wat kan ik straks verwachten? Zijn mijn medewandelaars ok? Jij kunt wel per se door willen klimmen naar de top omdat jij en je buddy dat in de ochtend hebben afgesproken maar als je niet meer verder kunt om wat voor reden dan ook, kun je je beter afvragen hoe veilig het nog is om door te gaan. Je wilt natuurlijk niet de sfeer verpesten, laat staan levens op het spel zetten door onnodige risico’s te nemen. Zet je ego aan de kant en besef dat het ultieme doel niet de top is maar de reis ernaartoe. 

Het gaat niet om de top

Zet je ego aan de kant en kies altijd op de eerste plaats voor veiligheid. Die top is van een afstandje ook mooi.

Zorg dat je fit bent 

Uitgerust en fit op pad gaan voorkomt een hoop blessures. Als je weet wanneer je eerste tocht gaat plaatsvinden zorg er dan voor dat je van te voren traint. Bootcampen, fitnessen en regelmatig lange wandelingen maken zijn goede manieren om jezelf fit te krijgen. Door veel te wandelen maak je je spieren rondom je gewrichten sterker en heb je tijdens je tocht minder kans op knie- en enkel klachten. Oefen het wandelen met een zware backpack door thuis regelmatig lange afstanden te wandelen met een backpack op die is gevuld met boeken of andere zware spullen. Trek dan ook gelijk je bergschoenen aan zodat je alvast kunt wennen aan het gewicht dat straks aan je voeten hangt. 

Zorg dat je voor vertrek goed slaapt. Je bent dan beter in staat om je te concentreren op moeilijke stukken, hebt meer energie en bent simpelweg een leukere medewandelaar. 

Spullen

Denk na over wat je mee moet nemen en wat je thuis laat. Investeer in goede materialen en verdiep je in de paklijst voor jouw reisbestemming. Stop zware spullen die niet nat mogen worden onderin je backpack en spullen die je snel nodig hebt bovenin. Laat je informeren bij een outdoorwinkel en houdt rekening met het seizoen waarin je gaat wandelen. Kies voor kleine toiletartikelen en laat overbodige luxe als make-up en grote flessen doucheproducten thuis. Het is écht niet nodig. 

Eten en drinken

Met bergwandelen verbrandt een man van 85 kg zo’n 450 calorieën en een vrouw van 60 kg 350 calorieën per uur. Wanneer je in de bergen onderweg bent en zowel flink klimt als daalt, is deze inspanning dus vergelijkbaar met joggen. Om je energieniveau op peil te houden en spierpijnen te voorkomen moet je ervoor zorgen dat je voldoende eet en drinkt. Eet calorierijk, eiwitrijk en koolhydraatrijk voedsel en zorg ervoor dat je tussendoor veel snacks. Ook als je geen trek hebt. Drink voldoende water, tenminste 2 liter water op een dag en drink kleine slokjes tussendoor, het liefst om de twintig minuten een slokje. Noten, zaden, muesli bars, proteïnerepen en droogvoedsel als Adventure Food zijn absolute aanraders. De belangrijke hoogtelijnen op een wandelkaart geven je informatie over de hoeveelheid hoogtemeters die zijn te overbruggen en over de steilte van het terrein. Een hoogtelijn bestaat uit puntjes die allemaal op dezelfde hoogte liggen. Hoe dichter de lijnen bij elkaar liggen, hoe steiler het landschap is. De beste schaal voor een wandelkaart is meestal 1:25.000. Op deze schaal staat elke centimeter op de kaart gelijk aan een afstand van 250 meter in werkelijkheid. Door een kaart goed te lezen, weet je wat je op een route kunt verwachten. Op die manier kun je ook de lastige trajecten vermijden.

Verdiep je in de route

Verdiep je in de route

Verdiep je in de route om te kijken of de wandeltocht wel haalbaar voor je is. Koop een routekaart van het gebied en bestudeer de route vooraf. Zoek informatie op over de lengte en moeilijkheidsgraad van de route. Zijn er veel hoogtelijnen, rivieren en sneeuwvelden? Hoe staat de route aangegeven en is deze makkelijk of juist moeilijk zichtbaar. Handige apps die je hiervoor kunt gebruiken zijn Viewranger en Maps.me. 

Bestudeer de hoogtelijnen

De belangrijke hoogtelijnen op een wandelkaart geven je informatie over de hoeveelheid hoogtemeters die zijn te overbruggen en over de steilte van het terrein. Een hoogtelijn bestaat uit puntjes die allemaal op dezelfde hoogte liggen. Hoe dichter de lijnen bij elkaar liggen, hoe steiler het landschap is. De beste schaal voor een wandelkaart is meestal 1:25.000. Op deze schaal staat elke centimeter op de kaart gelijk aan een afstand van 250 meter in werkelijkheid. Door een kaart goed te lezen, weet je wat je op een route kunt verwachten. Op die manier kun je ook de lastige trajecten vermijden.

Tip: kijk of je zorgverzekering ook bergwandelen vergoed, wel zo handig voor als je iets overkomt. 

Sla belangrijke nummers op 

Stel je breekt een been of je wandelmaatje raakt onwel. Dan wil je natuurlijk wel weten wie je moet bellen als je hulp nodig hebt. Zorg ervoor dat je voor vertrek uitzoekt welk nummer je moet bellen als je in nood bent en welke ziekenhuizen er in de buurt zijn. Klinkt een beetje overbodig, maar geloof me, stel voor dat er iets gebeurd dan ben je blij dat je niet in paniektoestand in een vreemde taal moet gaan vragen of zoeken naar het nummer en het adres van het dichtstbijzijnde ziekenhuis of hulpdiensten. Laat ook altijd aan het thuisfront weten waar je bent en waar je naar toe gaat. Zo kun je makkelijker worden gevonden als je iets overkomt.

Zorg dat je voldoende slaapt

~Sara Eenhoorn