De Balkan regio: Het ultieme hikers Walhalla

6 Jul, 2022

4 min

De Balkan regio: Het ultieme hikers Walhalla

Misschien is het je nooit te binnen geschoten om naar de Balkan te gaan, want misschien wist je niet zo goed wat je kon verwachten. In Slovenië of Kroatië zijn velen van ons wel al geweest, maar verder hebben weinig mensen de Balkanlanden al op hun bucket list gezet. En toch zijn de Balkanlanden het ongelofelijk waard om eens te bezoeken. Waarom de balkan regio het ultieme hikers walhalla is, ontdek je hier.

De Balkan regio: Het ultieme hikers Walhalla
De Balkan regio: Het ultieme hikers Walhalla

Adembenemende natuur

Wie naar de Balkan afreist, zal verrast worden door de prachtige natuur en de overweldigende uitzichten. In de Balkan zijn de landschappen zo divers dat je op het ene moment het gevoel hebt dat je je in Canada bevindt en het andere moment op de Azoren. Je vindt er naast hoge bergtoppen namelijk ook heuvelachtige landschappen, uitgestrekte bossen, turquoise meren en zelfs spectaculaire watervallen. Er valt veel te ontdekken in een relatief kleine regio, en dat maakt het super boeiend en indrukwekkend. 

Voorbij alle grenzen 

Wie avontuurlijk aangelegd is, zou zeker ook eens moeten overwegen om de Balkanlanden te voet te doorkruisen. Door te voet de grenzen over te steken, maak je van heel dichtbij kennis met de culturele- en historische verschillen die de Balkanlanden zo uniek maken. Wie houdt van connecties leggen met de lokale bevolking, kan zijn of haar tentje vaak opzetten in de achtertuin van een van de guesthouses. Je zal al snel ontdekken hoe vriendelijk de mensen zijn en hoe ontzettend gastvrij je zal worden ontvangen. Kortom, wie te voet de Balkanlanden doorkruist met The Balkan Trail zal onderweg voor een hoop leuke verrassingen komen te staan. 

“Te voet zie je de landschappen van dichtbij veranderen. Dit maakt je avontuur extra  meeslepend en indrukwekkend.”

De ezels achterna

In de Balkan wonen een hoop dieren die vrij rondlopen. Je ziet er veel koeien, paarden, salamanders, honden, slangen en je kunt er zelfs beren tegenkomen. Toch staat de Balkan vooral bekend om zijn grote hoeveelheid ezels. Vroeger trokken de mensen hier met hun ezels van dorp naar dorp. Tegenwoordig lopen ze vrij rond en worden ze af en toe nog ingezet als werkdieren.

Op je bucket list  

Tijdens The Balkan Trail wandel je een klein stuk van de befaamde ‘Peaks of the Balkan’ en hike je in een week tijd door drie landen: Albanië, Kosovo en Montenegro. Je slaapt bij lokale guesthouses, proeft van de lokale keuken, dompelt je onder in het bruisende Podgorica (hoofdstad Montenegro) en treedt in de voetsporen van oude nomaden die je voorgingen. Wie nog nooit te voet grenzen is overgetrokken, zal tijdens deze unieke trail ervaren hoe het is om van land naar land te hiken. Het vergt heel wat inspanning en doorzettingsvermogen van een normale wandelaar, maar je krijgt er schilderachtige vergezichten en een goed gevulde rugzak met onvergetelijke herinneringen voor terug. 

“Het is alsof je op sommige stukken van je trektocht door een schilderij aan het wandelen bent, zo mooi dat het is!” 

Gastvrije bevolking 

De mensen in de Balkanlanden zijn zeer vriendelijk en gastvrij. Hoewel de meesten mensen in Albanië en Kosovo vrij arm zijn, wordt je altijd verwelkomd met een overvloed aan eten en lekkere drankjes (vooral de raki is er erg populair). Al het eten wordt met aandacht en liefde voor je klaargemaakt en vaak gaan de locals zelf niet eens bij je aan tafel zitten omdat ze graag zien dat er voldoende voor jou aanwezig is. Hoewel ze weinig tot geen Engels spreken of verstaan, kan je ze toch alles vragen en zullen ze je altijd op weg helpen. Je voelt je er écht welkom en tevens heel snel op je gemak bij de guesthouses in Theth, Vusanje, Plav en Valbona.

Copy of Sherine Zwaga (109) (1)
Copy of Laura Siliquini (52) (1)
Copy of Gust Deprez (31) (1)

Onbekend hikers paradijs  

Voor wie graag buiten de gebaande paden wandelt of toe is aan een nieuwe wandel-uitdaging, is de Balkan uitermate geschikt. Je vindt er weinig officiële wandelpaden en weinig tot geen campings. Hoewel dit een probleem lijkt, is het tegendeel het geval. Door de afwezigheid van deze faciliteiten blijft het rustig in de bergen, wandelen er dieren op straat en in het wild aan je neus voorbij en staan de locals je met open armen op te wachten. De hikers cultuur is er dus nog nauwelijks op gang gekomen, dat voel en zie je.

“Er is nog weinig toerisme in de Balkan, dat voel én zie je en is voor wandelaars die het wat rustiger willen opzoeken echt een voordeel.”

Betaalbare en leuke steden 

De steden zijn relatief goedkoop om doorheen te reizen. Zeker als backpacker kun je voor een kleine bedrag heerlijk eten. Vaak betaal je voor een ontbijtje nog geen €2,- terwijl je in andere landen vaak veel meer kwijt bent. In de hoofdstad van Montenegro, Podgorica, vind je veel gezellige bars en kroegen. ‘S zomers vind je er ook live bands en optredens en romantische plekjes aan de rivier om iets te drinken. Een dagje of avondje uit kost dus niet veel en brengt je helemaal in sfeer van de cultuur van het land. Kortom, zet deze Balkanregio op je bucketlist en waan je in een nog onbekende wereld! 

Geschreven door Travelbase