Geweldige show van kleurvaandels

Geweldige show van kleurvaandels

Schemerig, sneeuw, en ik sta stil op een weggetje aan de rand van het Äkäslompolo meer. Ik kijk uit over de uitgestrekte blanke vlakte omringd door een rand van naaldbossen. In de sneeuw verse sporen van langlaufers en hikers. De vakantieweek is alweer een herinnering geworden, de foto’s en video’s een prachtig aandenken. Wanneer ik door deze sprookjesachtige omgeving loop komen de mooiste herinneringen aan onze fantastische week vanzelf naar boven.

In februari 2020 reizen wij naar één van de meest noordelijke gebieden van het Europese vasteland, Lapland, een uniek gebied boven de poolcirkel. Het dorp Äkäslompolo heeft de gezelligheid van een klein dorp, afgewisseld door de rust en verlatenheid van uitgestrekte natuurgebieden.

In december zijn de dagen hier kort, de zon stijgt tot ongeveer een paar graden boven de horizon. Toch trekt de poolnacht bezoekers van ver, mensen die maar één wens hebben: het noorderlicht zien. Zo ook wij. Ondanks de kou begeven we ons in het donker naar een open stuk, van waaruit je een prachtig uitzicht hebt op de inktblauwe hemel. Samen met onze medereizigers, die we al snel tot onze vrienden mogen rekenen, ontbranden we een knisperend kampvuur.

De noorderlichtstormen zijn echter een zeldzaam verschijnsel. De lucht is helder en we hopen dat geduld ons de overwinning zal opleveren. Er blijkt genoeg zonnewind om het noorderlicht zwakjes aan de horizon te laten verschijnen. Als ons lijf begint te verkleumen worden we plotseling overdonderd door een geweldige show van kleurvaandels in de lucht.

Groene, witte en soms ook roze slierten jagen door de hemel en vallen uiteen in een kleurenregen.”

de legende van de vos

We weten dat in de streek rond Äkäslompolo de legende leeft dat er in de bossen een magische vos ronddwaalt, die met zijn brandende staart de hemel kan doen oplichten in een magisch kleurenpalet. Hij heeft zich helaas niet laten zien. Ik realiseer me plotseling dat ik het, ondanks de kou, behoorlijk warm heb gekregen.

De kou in Lapland valt mee, mits we ons goed aankleden. Het hoort bij een absolute sneeuwgarantie die zorgt voor oneindig gevarieerde sneeuwpret in het winterseizoen.

De vroege eerste sneeuwval maakt het mogelijk dat al rond eind oktober de skigebieden worden geopend. In Ylläs skiën we door een bos met besneeuwde bomen. We skiën in hoog tempo, om het bij 15 graden onder nul niet koud te krijgen. Boven op de heuvel pauzeren we even. Alles is wit. De glooiende heuvels en de glinsterende meren, het vormt allemaal één reusachtig geheel. De pistes worden afgewisseld door de rust en verlatenheid van de natuur. Er is geen geluid, alleen een roze vuurbol aan de horizon, in een hut warmen we ons bij het vuur, voordat we door het donker naar huis rijden.

overal vind je loipes

De langlaufroutes door het niet te beschrijven landschap zijn gemarkeerd en bieden voor ieder wat wils, of je nu een paar kilometer wilt langlaufen of liever een lange afstand wilt overbruggen. Langs de loipes zien we dat zelfs de dunste twijgjes van de bomen een laag sneeuw dragen van een paar vingers dik.

Naast downhill skiën is Lapland voor langlaufers een waar paradijs, want overal waar je komt, vind je loipes.

Foto: Ruben Van Vreckem

De langlaufski heeft twee functies. Bij het glijden moet de ski met zo min mogelijk wrijving door de loipe glijden, maar bij het afzetten moet hij juist genoeg weerstand bieden zodat je je lichaam naar voren kunt duwen. De lerares kijkt ons streng aan: ‘het luistert allemaal erg nou’ zegt ze. Wij knikken, hoewel we geen idee hebben. We hebben het nog nooit gedaan.

Je hoeft geen geoefend skiër of langlaufer te zijn om van Lapland te genieten.

Zo kan je ook sneeuwschoenen onderbinden om de natuur in te gaan. We maken gebruik van de geboden routes die ons door de ongerepte natuur leiden. De bomen langs de route zijn ingepakt in dikke lagen sneeuw, waardoor ze een haast menselijk karakter krijgen. Ik vraag me af of het ooit zal wennen, of dat de bewondering voor de besneeuwde landschappen afneemt naarmate je langer in Lapland bent.

Sneeuwschoen hike in Lapland
Sneeuwschoen hike in Lapland
Hike in Lapland

Op het moment dat we geen zware inspanning willen leveren dan verkennen we de natuur met een sneeuwscooter, een rendier- en huskytocht.

Betoverende omgeving

Het allerleukste met een sneeuwscooter is het maken van een tocht met gids, omdat we veel te zien krijgen van de betoverende omgeving. Onze gids kent de geprepareerde tracks door de bossen en brengt ons naar plaatsen die we zelf nooit hadden kunnen vinden. Wij maken flink vaart, waarbij een golf van adrenaline door mijn lichaam trekt. Bij een korte tussenstop kijk ik naar achteren. John, die achter mij rijdt, grijnst, en steekt zijn duimen omhoog.

Terwijl de zon in de sneeuw glinstert sukkelen de rendieren ons voor. In de sneeuw laten we verse hoefsporen achter en een dubbele lijn. Onze snelheid ligt niet erg hoog en het is dan ook meer de ervaring die telt, dan de afstand die wordt afgelegd. Het dier stopt even en draait zijn kop naar ons toe. “Hei, hei”, probeer ik zachtjes, en ik strek mijn handen uit. Mijn toenaderingspoging heeft helaas weinig kans van slagen. Hij steekt zijn snoet in de sneeuw, op zoek naar rendiermos.

Husky hond in Lapland
Rendierslee in Lapland
Koppel in Lapland

In het ochtendgloren van de volgende dag echoën de klanken van de husky honden. De boosheid is slechts gespeeld, het zijn de kreten van een groep enthousiastelingen die bijna op expeditie mogen. Onder begeleiding zoeven we langs de besneeuwde bomen en uitgestrekte sneeuwvlaktes. We vinden het leuk om voor en na de tocht nog even tijd door te brengen met de honden.

Ik kijk op en kijk nog één keer uit over het meer. Met al enige opkomende weemoed maak ik mijn ronde af om vervolgens terug te keren naar onze fijne hut. We mogen ons opmaken voor een laatste mooie avond. Vanavond willen we de Rangers bedanken voor hun gezelligheid, de tips, hun hulp en enthousiasme en nemen we afscheid van onze nieuwe vrienden, die we terug hopen te zien op één van de andere Travelbase reizen.

Vanavond gaan proosten we op deze fantastische reis.

Geschreven door Krista van Dompselaar