Jeugd herbeleefd

Fatbiking in Lapland

Jeugd herbeleefd

Zaterdag 22 februari is de dag waarop ons avontuur in Lapland begon. Vol gezonde spanning waren we in de vertrekhallen van Zaventem aan het wachten om in te checken. We keken wat rond en vroegen ons af wie ons zou vergezellen naar het koude noorden. Enkele uren later verscheen het bevroren land door het wolkendek heen. Nadat we de eerste stappen op de sneeuw hadden gezet, stonden twee mannen ons op te wachten, onze twee rangers Hans & Robbe. Ze overhandigden ons een tas van Lapland Travel en een infoboekje en op dat moment wisten we: het avontuur is nu echt begonnen.

Een bus bracht ons naar onze eindbestemming: Äkäslompolo. Een klein dorp met een gering aantal inwoners met een hart van goud. Op de bus kregen we uitleg over het verloop van de week en werd ons duidelijk dat WhatsApp de manier van communicatie ging zijn. We werden afgezet bij onze schattige blokhut. Eenmaal binnen werden we verrast met een smakelijke lunch, aangeboden door onze toprangers! Het rendiertaartje beviel ons zeer goed.

Uiteindelijk viel de eerste avond en we konden het niet laten om al op Noorderlicht-zoektocht te gaan. Helaas pindakaas, geen succes… Morgen, misschien? Voor het slapengaan kregen we een berichtje van Hans en Robbe. De planning per groep voor de volgende dag. Altijd fijn om even kort te lezen wanneer en waar je werd opgehaald en welke activiteit ging doorgaan.

“De eerste ochtend wakker worden in het paradijs.”

Snel wat eten, want onze eerste activiteit stond al klaar. Er is geen betere manier om de adembenemende omgeving van Äkäslompolo voor een eerste keer te ontdekken dan met een Sneeuwscooter tocht. Bij aankomst werden de overalls en sneeuwschoenen voor de ganse week overhandigd. Lekker warm! We kleedden ons om, kregen een korte uitleg en klommen op de sneeuwscooter. We volgden onze begeleiders, Ludovic en Sami, langs een route met besneeuwde bomen naar een prachtige vlakte met zicht op één van de Seven Fells.

Rendierboerderij in Lapland
Vrouw in Lapland
Man in Lapland

Halverwege de rit maakten we halt bij een houten hut met een uitnodigend vuurtje. Daar werden we getrakteerd op heerlijk bessensap en een kaneelkoekje. Na deze korte pauze wisselden we van bestuurder en vervolgden we onze weg.

Spijtig dat deze rit niet langer kon duren. We kregen er geen genoeg van…

In de namiddag waren we vrij. De afwisseling tussen activiteit en vrije tijd was zeer leuk. Wijzelf kozen ervoor om de sauna in onze hut uit te proberen. Plots kregen we een WhatsApp van onze rangers. Wie wou, kon die avond iets gaan drinken in de lokale pub. Een gezellige manier om mede-travellers te leren kennen. We maakten ons snel klaar, wandelden naar het dorpje dat op 20 minuten van onze hut gelegen was en aten een gigantische en lekkere pizza in één van de restaurantjes. We hadden nog wat tijd en wilden al eens het bevroren meer gaan ontdekken.

Op dat moment werden we overvallen door één van de meest fascinerende natuurverschijnselen.

Het Noorderlicht!

We stelden snel onze camera op en ja hoor… we hadden geluk! We sprongen een gat in de lucht. Het is niet te beschrijven wat een gevoel dit fenomeen teweegbrengt. Voor ons kon op dat moment de reis al niet meer stuk. Na wat kliekjes en nog wat vreugdedansjes ebde het noorderlicht weg en begon adrenaline plaats te maken voor de ijzige koude.

Noorderlicht in Ylläs

We besloten naar de pub te gaan. Daar herkenden we meteen enkele travellers en onze lieve rangers. Wat later zei Robbe dat er opnieuw hoge activiteit van noorderlicht was. We hadden net besteld en waren aan het twijfelen. Robbe stelde ons gerust en wilde op onze drankjes passen (wat een schatje!).

We snelden naar het meer en bingo… Nog feller en breder dan een uur geleden.

We kwamen als 2 enthousiaste kinderen terug de pub binnen. Een mooie afsluiter van dag 2.

Nieuwe dag, nieuwe activiteiten

We begonnen de dag met onze keuze-activiteit langlaufen. Na wat onwennigheid op de latten, kregen we de smaak te pakken. Een mooie route leidde ons naar een 100-jarig oude huis en daar dronken we, jawel, opnieuw warm bessensap. Nadat we de latten hadden ingeleverd, reden we de zonsondergang tegemoet met de lieve en zeer enthousiaste honden op de huskysafari.

Als bestuurder was het machtig de kracht van deze dieren te voelen.

’s Avonds aten we samen met vele andere travellers en eindigden we in de befaamde karaokebar. Verbazingwekkend te aanschouwen hoe verzot de Kaikki, alias lokale bevolking, zijn op karaoke.

Na een korte nacht alweer, was het tijd om de rendieren op te zoeken. Deze majestueuze dieren bezorgden ons een onvergetelijke rit. Ze worden niet graag aangeraakt, maar met wat eten is het toch mogelijk om dichterbij te komen. De vrouw en man, eigenaars van de rendieren, gaven ons een warm gevoel. Ze waren zeer lief en leerden ons veel bij over de rendieren.

We kropen vroeg onder de wol, want de dag erop hadden we een intensieve Showshoe Hike onder leiding van Robbe. Een activiteit die we in het begin inschatte als een gewone wandeling met extra hulpmiddelen. We konden niet meer fout zijn. We klommen naar de top van één van de Seven Fells en genoten daar van een prachtig uitzicht over Äkäslompolo. Daarna begonnen we aan de afdaling in diepsneeuw. Superleuk!

We voelden ons weer kind en daalden al springend, vallend en rollend af.

Die avond was het onze beurt voor de allerlaatste geplande activiteit: de Noorderlicht Expeditie in de Swamp. Spijtig genoeg hebben we geen noorderlicht kunnen zien, ondanks de grote kans. Toch was ook deze avond meer dan geslaagd doordat we aan het kampvuur marshmallows geroosterd hebben en mede-travellers beter leerden kennen.

een rijk gevulde sterrenhemel

De laatste twee dagen hebben we zelf gekozen voor fatbiking en opnieuw langlaufen onder een heldere en zonovergoten hemel. De laatste keer de bijna ongerepte natuur intrekken en genieten van de schoonheid van Lapland met tussenstops in chalets met lekkere versnaperingen, warme drankjes en gezellige haardvuren. Die avond hebben we voor een tweede keer het voorrecht gehad om het groene Noorderlicht te zien onder een rijkgevulde sterrenhemel.

Noorderlicht in Ylläs

De laatste avond hebben we samen met de groep in stijl afgesloten. Robbe en Hans hadden gereserveerd bij het populaire Otso-restaurant. Lekker rendier- en berenvlees gegeten. Moet je toch zeker 1 keer in je leven hebben gedaan, niet? Daarna zijn we gaan zingen en dansen in de karaokebar. Plots was daar opnieuw het Noorderlicht. We gingen met onze drankjes naar buiten en daar hebben we welgeteld 20 seconden kunnen genieten van het prachtige lichtspektakel… Het feesten ging daarna verder en eindigde met ‘Het is een Nacht’ in taxi Hans en Robbe richting blokhut.

Lapland Travel heeft ons een prachtige reis aangeboden. Eentje die we niet snel zullen vergeten. We zijn het avontuur met twee ingestapt, maar eindigen met vrienden en herinneringen voor het leven. Dankjewel Travelbase, Robbe, Hans en onze nieuwe vrienden!

We zien jullie snel weer!

Geschreven door Sietske