Waarom IJsland op je bucketlist moet

Waarom IJsland op je bucketlist moet

Reading Time: 5 minutes
Oversteek naar Emstrur

Wie weleens foto’s van IJsland heeft gezien, vraagt zich misschien af of dit sprookjeslandschap wel echt bestaat. Het buitenaards landschap is in een woord: spectaculair. Er zijn genoeg redenen waarom IJsland op je bucketlist moet staan, hieronder noemen we er tien. 

1. Spectaculair landschap

IJsland kenmerkt zich door de ruige en afwisselende landschappen die je nergens anders ter wereld vindt. Denk aan zwarte lavastranden, hoge kliffen, gekleurde rhyoliet bergen, sneeuwvlakten, watervallen en eindeloze vergezichten. Wie naar IJsland gaat voor het wandelen van de beroemde Laugavegur trail wordt om de 15 km verrast met een nieuw landschap. Het feit dat je al wandelend zoveel diversiteit tegenkomt, maakt van IJsland een echt wandel-walhalla.

2. Geisers

Wie door IJsland rondreist komt onderweg werkende geisers tegen. Geisers zijn natuurlijke heetwaterbronnen die je maar op zes plekken ter wereld kan tegenkomen, waaronder in IJsland. Dit natuurlijk vulkanisch verschijnsel spuit om de zoveel tijd heet water de lucht in. De grootste geiser van IJsland, de Strokkurgeiser, heeft maar liefst een een diepte van 23 meter en vindt je in het zuidwesten van IJsland. Op de Laugavegur trail vindt je enkele kleine geisers, waaronder de Stórihver, die je tijdens de eerste etappe van Landmannalaugar naar Hrafntinnusker tegenkomt. 

3. Reykjavik 

Eten 

Reykjavik, de hoofdstad van het land is een kleurrijke, hippe stad aan zee die barst van goede en gezellige koffietentjes. De stad, met slechts 123.000 inwoners, heeft genoeg leuke eet- en zitplekjes waar je niet alleen terecht kunt voor traditionele IJslandse gerechten zoals puffin, Hákarl (haaienvlees), Ábrystir (pudding van schapenmelk) en Hardfiskur (stokvis) maar ook voor een Italiaanse pizza, vegetarische wrap of sushi maaltijd. Wil je traditioneel IJslands eten, ga dan naar de Islenski Barinn. O ja,  vergeet niet aan het rad te draaien voor een typisch IJslands drankje :-). 

Muziek

In de maanden juni, juli en augustus zijn er regelmatig optredens te vinden van bekende en minder bekende muzikanten zoals Björk, Ed Sheeran en post-rockband Sigur Rós. Houdt je van live muziek in een oud cafeetje? Bezoek dan de Dillon, de whiskybar. In de achtertuin van de bar zijn vaak liveoptredens te vinden van locals. 

Musea en walvistochten

In Reykjavik zijn er een tiental hele leuke musea, waaronder het Whales of Iceland museumAurora museum en het Tales from Iceland museum. Je kunt er op een interactieve manier veel leren over de natuurverschijnselen die het land rijk is. Voor wie liever naar buiten gaat, moet zeker overwegen om walvissen te gaan spotten. De bootjes vertrekken een paar keer op een dag vanuit de oude haven en kun je ter plekke boeken. 

Typisch IJslands eten bij de Islanski Barinn

4. Noorderlicht 

Natuurlijk moet je een beetje mazzel hebben, maar aan het einde van de zomer heb je grote kans om het noorderlicht te zien. Dit onaards verschijnsel ontstaat als geladen deeltjes tegen elkaar botsen en is, als het donker is, met het blote oog te zien in de vorm van een zonnewind: dansende groen-blauwe lichtstroken in de lucht. Je hebt maar een paar plekken op wereld waar je het noorderlicht kunt zien en  één daarvan is IJsland. Eind zomer en in de winter heb je de meeste kans om het noorderlicht te zien. 

Bereid je goed voor, want de weersomstandigheden in IJsland zijn zeer afwisselend en uitdagend. 

5. Watervallen 

Het land van vuur en ijs én van watervallen! Als je van watervallen houdt dan moet je echt naar IJsland. Al rijdend of wandelend zie je om de zoveel kilometer wel een waterval. De een nog mooier dan de ander. Een bijzonder mooie waterval is de Seljalandsfoss waterval. Het bijzondere aan deze 60 meter hoge waterval is dat je er achter langs kunt lopen. Je kunt hem dus in 360 graden bekijken en fotograferen. Trek wel je regenpak aan. Het felgroen gekleurde mos op de rotsachtige wanden achter de waterval geven een sprookjesachtig gevoel, wat deze plek extra magisch maakt. Voor wie nog tijd over heeft moet ook zeker een bezoek brengen aan de Gulfoss waterval. Hier valt het water in verschillende stappen naar beneden, wat een prachtige foto mét regenboog oplevert. 

6. Natuurlijk heetwaterbronnen 

Naast de vele activiteiten die je in IJsland kunt doen, kun je er ook terecht voor pure ontspanning in een van de natuurlijke heetwaterbronnen die het land rijk is. Denk aan de welbekende Blue Lagoon, die op zo’n anderhalf uur rijden van Reykjavik ligt en beroemd staat om het lichtblauwe, melkachtige water en de cocktail bar in het midden van de bron. Wil je het nog natuurlijker? Neem dan een gratis plons in Landmannalaugar of ga naar de Secret Lagoon. Vergeet je muts, je zwemkleding en je biertje niet! 

Seljalandsfoss waterval

7. Sprookjeslandschap

IJslanders geloven in trollen en in elfjes. Ook al geloof je er zelf niet in, je merkt dat IJslanders trots zijn op hun animistische cultuur en sprookjes levend houden door boeken en films als Fire Saga te publiceren waarin ze deze fabelachtige figuren naar voren brengen. Misschien dat het buitenaardse landschap en de kleine elfenhuisjes in Pörsmórk (ja ze staan er echt) ook helpen, hoe dan ook, wie een bezoek brengt aan IJsland voelt dat er een mystieke sfeer hangt… 

8. Into the wild 

Voor iedereen die klaar is voor een into the wild experience moet zeker gaan wandelen in IJsland. Vertrek je vanuit Reykjavik naar het binnenland van IJsland? Dan bevind je je al snel in the middle of nowhereen heb je het gevoel dat je de enige persoon op de wereld bent. Je bent er dus al snel echt alleen en hoeft niet ver te rijden om te verwilderen. Tip: Bereid je goed voor. 

Into the wild

9. Walvissen 

Het spotten van misschien wel een van de meest indrukwekkende en adembenemende dieren ter wereld  doe je -gewoon- in IJsland. Vanuit Reykjavik en Husavik worden er verschillende tochten georganiseerd om deze bijzondere dieren te spotten. Een tocht duurt zo’n 3-4 uur en kost zo’n 40-50 euro, inclusief een drankje en wat lekkers. Het is een bijzondere ervaring om zo’n groot beest van dichtbij te zien en je zult het niet snel meer vergeten. De beste periode om ze te spotten is van april tot oktober. Tijdens je walvistocht heb je ook grote kans op het spotten van dolfijnen, orka’s en bruinvissen. 

10. De mensen

Ben je voor het eerst op trektocht door IJsland? Dan vindt je dit misschien best een beetje spannend. Wees gerust, IJslanders zijn zeer vriendelijke en behulpzame mensen en zullen je nooit in de steek laten. Ze zijn vaak stipt op tijd en zullen je altijd te hulp schieten als er wat is. Voor noodgevallen kun je ook altijd terecht bij Safe Travels Iceland. 

Walvis spotten

Sta je te trappelen om naar IJsland te gaan? Neem dan eens een kijkje op de website van The Iceland Trail.

~ Sara Eenhoorn